Guía práctica Turkmenistán

Y llegó darle visibilidad a Turkmenistán. A este país le bautizamos cariñosamente en el viaje con el nombre «The Wall, el muro» – si has visto GOT sabrás de que hablamos – . El muro es una inmensa muralla que se extiende y separa dos mundos bien diferentes, Irán de los stan que pertenecieron a la antigua unión soviética. Para los mortales no residentes es díficil penetrar, pero, como en todos los países del mundo cuando el gobierno necesita dinero, dejan pasar a unos pocos de vez en cuando. Y nos dejaron entrar. La verdad, sentimos que la visa de tránsito la convertimos en algo productivo y no en una simple pasada por el país. Éste sentimiento, quizás fue por las personas que conocimos o que nos movimos como quisimos. ¡La exprimimos pero bien! Después nos fuimos para Irán. Esperamos que esta guía de Turkmenistán, un país que no da visas de turismo a viajeros independientes – a no ser que pagues y vayas acompañado por un guía oficial – ayude a recorrer la parte que tu escojas del país en los 5 días del visado de tránsito. Quizás no te de para recorrer todas las zonas turísticas, pero si para experimentar el país.

Recorrido

Viaje a Uzbekistán Guía práctica Uzbekistán
1. Frontera Alat (Uzbekistán) – Falap (Turkmenistán)
2. Turkmenabat
3. Bayramaly (Merv)
4. Ashgabat
5. Tejen
6. Frontera Sarahs (Turkmenistán) – Sarakhs (Irán)
Viaje a Irán – Guía práctica Irán (en breve)

Recorrido de 4 días con un presupuesto medio de 14,93€ por persona al día. Incluye TODO (desde que entramos hasta que salimos del país): visado + “tasa de entrada” al país, transporte, alojamiento, actividades, comida, agua y varios. Sin contar el visado el presupuesto medio fueron de 4,42€ por persona al día.
Tasa de cambio: 1$ = 17 TMT (Marzo 2019)

Crónicas

Si necesitas más info del lugar, lee nuestra crónica. ¡Haz click para curiosear y coger ideas! (en breve)

Visado

Visado de tránsito de 5 días. Precio: 35$/persona.

Para viajeros independientes la única manera de ir por cuenta propia es con el visado de tránsito. Dan 5 días, pero conocemos viajeros que han pedido 7 días y se lo han concedido, dependerá de la embajada. Tiempo más que suficiente. Para otros visados, hay que contactar con una agencia turística turkmena porque no se puede ir por libre con el visado de turismo.

Embajada de Turkmenistán
9 Baitik Baatyr St, Bishkek
Abierta de lunes a viernes de 09.00 – 13.00 y de 14.00 a 18.00. Cerrados los festivos de Turkmenistán y de Kirguistán. Véase web.

Documentos necesarios:

• Pasaporte. Se devuelve durante el primer proceso de la solicitud. En el segundo proceso, si la visa está confirmada se lo quedaran para pegar la visa.
• 2  fotos tipo carné
• Formularios de solicitud de visa rellenados. Si se tiene alguna duda mejor dejarlos en blanco y que el de la embajada indique como cumplimentar. Los puedes descargar desde aquí.
• Carta de presentación explicando el propósito del viaje, con las fronteras de tu viaje, entrada y salida. Mantenerlo simple y escrito a mano. El ejemplo se puede encontrar en la mesa de la embajada de Bishkek.
• Fotocopias (EN COLOR) de la página principal del pasaporte, visas del anterior o posterior país, si es necesario. En nuestro caso solo presentamos la visa del posterior país, Irán, porque en Uzbekistán no necesitamos visa. Este detalle lo remarcamos muy claro en la carta de presentación.
• Banco “KCIB bank” (dirección: ул. Жукеева-Пудовкина, 44/1, Bishkek): Primer recibo de pago de la tarifa administrativa de solicitud de visado + tarifa que cobra el banco por la gestión. Se paga todo en el banco, pero la tarifa administrativa es como una paga y señal, un adelanto que se descuenta posteriormente del precio total del visado. Cuando se confirme la visa se debe pagar el restante del valor de la visa. En una sola mañana hay que presentar todos los papeles, ir al banco a pagar y volver a la embajada con los recibos de pago. El banco se encuentra a 3,2km de la embajada. Se puede ir en taxi, caminando, en autostop o en cualquier marshrutka (10 soms/persona) que pase por delante de la embajada. Hay que apearse en la calle Absaltat Masaliev y de ahí caminar hasta el banco. Mejor de ir a primera hora de la mañana, cuando abran, para que de tiempo a todo. En la embajada no suele haber cola, pero en el banco sí.

Nuestra experiencia
La visa la gestionamos en la embajada de Bishkek (Kirguistán). Solo vimos 2 personas – más el guardia de seguridad – trabajando en el consulado, y aunque los horarios están fijados, hay que tener en cuenta que no existe una oficina como tal, solo existe una ventanilla donde atienden las peticiones. Si el cónsul tiene que atender algún asunto no estará disponible para atender, pero el guardia de seguridad te informará. Las visas se gestionan por la mañana y se recogen por las tardes. Recomendamos pagar todo en dólares, menos la pequeña cantidad de la tarifa del banco que la piden en soms kirguisos. Todo fue sencillo y el trato por parte del cónsul de la embajada muy agradable. Tardamos 15 días desde que presentamos todos los papeles hasta que nos dieron la confirmación y dos días más para ver nuestra pegatina en el pasaporte. El del consulado nos comentó que en 15 días nos mandaría un mail, pero no esperamos a recibirlo. Lo que hicimos fue cumplir las fechas y estar pendiente de nuestras visas a los 15 días. A los 15 días fuimos de nuevo a la embajada y nos dio la confirmación. Nos comentó que si la queríamos para esa misma tarde, el precio eran de 50 $/persona, pero si esperábamos solo un par de días el precio era de 35$/persona. Escogimos la segunda opción. Fuimos de nuevo al banco a pagar los 25$ restantes – ya habíamos pagado 10$ de paga y señal – más otra tasa de gestión del banco y volvimos a la embajada con el recibo. Se quedaron con el pasaporte y a los dos días cumplieron su palabra y teníamos nuestra visas de transito ¡Conseguido!

Moneda

La moneda oficial es el Manat turkomano (TMT)

Dinero

  • Los bancos no aceptan tarjetas extranjeras.
  • Los cambios de efectivo, mejor dólares, suelen hacerse en algún punto de un bazar principal. Por ejemplo, nosotros cambiamos en el de Turkmenabat. Basta con merodear un poco hasta encontrar el sitio o, con cuidado, preguntar algún tendero. Cuidado con la policía, que persigue estas prácticas. Cuanto menos se llame la atención mejor – por ejemplo, sin mochila. El cambio en el mercado negro es muchísimo más rentable que el oficial del gobierno (1 $ – 17 TMT en mercado negro mientras que 1 $ – 3,5 TMT en los bancos).
  • Hay que tener en cuenta que antiguamente la moneda estaba más alta (más ceros por detrás) y aplicaron una reducción para no llevar tantos fajos de dinero encima. Pero… en muchos sitios aún se sigue utilizando la antigua numeración y hay que aplicar la regla de dividir entre 5 el importe. Por ejemplo: 1kg de peras cuesta, por ejemplo, 8 TMT. Si se indica que el kilo son 40 TMT significa que hay que dividir 40 entre 5 y se obtiene el resultado de 8TMT. En los bazares y restaurantes utilizan mucho esto, que no panda el cúnico si ves un importe muy alto. ¡Divídelo entre 5!

Fronteras

Cruzamos dos fronteras: Alat (Uzbekistán) – Falap (Turkmenistán) y Sarahs (Turkmenistán) – Sarakhs (Irán). Aquí la experiencia.

Entradas turísticas

No pagamos por ninguna entrada turística

Transporte

¿Cómo moverse por Turkmenistán?

El transporte no sale para nada caro. Hay que tener en cuenta que el litro de gasolina cuesta 1,5TMT el litro, ¡baratísima! Los locales sueles moverse en taxi compartido porque para ellos es mucho más cómodo y rentable, pero los extranjeros se pueden encontrar con unos precios totalmente diferentes. Los trenes es una buena manera de moverse por el país y ahorrar dinero si se hacen los recorridos nocturnos y así evitar las caras noches de hotel para extranjeros.
Hay que tener en cuenta que si se tiene pensado hacer autostop y se quiere evitar pagar las noches de hotel, el CS debe estar resuelto o cargar tienda de campaña propia.

Autobuses interurbanos: Si se acerca uno a las estación de autobuses comprobará que los precios son ridículos con respectos a los taxis compartidos. Algunos autobuses cubren largas distancias como de Ashgabat a Turkmenabat o cortas distancias como de Mary a Bayramali, viceversa. El inconveniente es que los horarios son determinados y normalmente pocos al día.
Autobús urbano: Se mueven dentro de la ciudad como Ashgabat. Súper prácticos y fáciles. En cada parada tienes el mapa con el recorrido del autobús y el número. Muy fácil moverse por la capital y solo cuesta 0,5TMT. En Turkmenabat vimos otros autobuses más antiguos que son más asiduos y cuestan 1TMT. Además algunas paradas disponen de aire acondicionado. Son útiles para moverse dentro de la ciudad de un punto alejado a otro.
Marshrutkas: No las utilizamos y no vimos muchas.
Taxis compartidos: Muy utilizado en las grandes distancias. Para extranjeros no los recomendamos a no ser que se consiga el precio local. Son realmente baratos. Solo pagamos uno y porque nos ayudó el dueño del bar de la estación de autobuses de Tejen. Todos los del taxi pagamos lo mismo. Como el precio lo indiquen en dólares – 5 $, 10 $… – malo! ¡Están timando! Para hacerse una idea, un local de Bayramaly/Mary a Ashgabat paga 100TMT/persona. El taxi entero valdría 400TMT. La cuenta de la vieja seria cada 100km 100TMT por el taxi entero.
Tren: Muy utilizado y lo que más recomendamos. Baratos y muy cómodos. Una muy buena opción para moverse por el país, ya que se pueden aprovechar los trayectos nocturnos para evitar las noches de hotel, que son las que subirían el presupuesto. Hay dos categorías, plaskart y kupé. La primera es sin aire acondicionado y la segunda con. Ambas son asientos cama. El precio es muy bajo. Por ejemplo, un trayecto de 200km puede salir por menos de 1$ en plaskart y por poco menos de 2$ en kupé. Nuestra experiencia fue en la categoría kupé. La primera ocasión porque los plaskart estaban llenos y en la segunda porque las temperaturas eran tan altas que sucumbimos al placer del a/c para descansar plácidamente. ¡En Julio las temperaturas alcanzaban más de 48ºC! En las estaciones de tren suele haber lugar para guardar el equipaje por 5TMT, muy útil si quieres visitar la ciudad y seguir trayecto sin hacer noche en la población, por ejemplo en la capital.

En los largos recorridos nos hemos movido en autostop, autobús, tren y en taxi compartido.

  • Autostop 2 autos Frontera Falap (Turkmenistán) – Turkmenabat: 0 TMT/persona.
  • Tren por la tarde Kupé: Turkmenabat – Bayramaly. 32 TMT/persona
  • Tren nocturno Kupé: Bayramaly – Ashgabat: 40,5 TMT/persona.
  • Autobús Ashgabat – Tején: 15 TMT/persona.
  • Taxi compartido Tején – Frontera Sarahs: 20 TMT/persona.

Para distancias cortas nos hemos movido a pie, en autobús y autostop.

Recomendaciones

¿Cómo salir de la frontera de Falap a Turkmenabat?
Existen dos opciones: autostop o taxi, creemos recordar que un taxista nos pidió 5$, pero no sabemos si es por persona o por el taxi porque no le dimos bola. No prestamos mucha atención al taxista porque teníamos claro que queríamos salir en autostop. No creemos que sea fácil salir de esta frontera en autostop por la poca cantidad de coches privados y los camioneros tampoco pueden levantar a nadie, con suerte alguno se salta la norma y ayuda. Otra opción es caminar hasta la población más cercana y de ahí conseguir salir más fácilmente en autostop o transporte público – no sabemos si existe, pero algo debe haber – hasta Turkmenabat sin pillar un taxi. A nosotros nos recogió una familia que iba con el coche lleno. Fuimos 5 personas atrás más nuestras mochilas. Querer es poder.

¿Cómo llegar a la frontera de Sarahs desde Ashgabat?
Aunque hay una frontera más cercana a la capital, nosotros escogimos esta de Sarahs. Está situada a 300km. Nos las tuvimos que ingeniar para llegar de forma barata ya que los precios desde la capital hasta la frontera son desorbitados para los extranjeros en taxi compartido. Finalmente dimos con la opción más óptima y los astros se alinearon a nuestro favor. Sin querer salir de la capital en autostop por no llamar la atención, buscamos un bus que nos llevara a Tejen – población a 221km de Ashgabat. Salen cada hora entre las 7:00h y las 17:00h desde la estación de Awtocombinat de Ashgabat. (Se puede llegar fácilmente en bus, número 77 por ejemplo). Desde Tejen solo queda hacer 100km hasta Sarahs que se puede hacer a dedo, en taxi compartido o en un autobús que sale entre las 14.00h – 15.00h – creemos recordar. El taxi compartido cuesta 20TMT/persona.

Hitchhiking

Únicamente hicimos autostop para salir de la frontera y llegar a Turkmenabat. Tuvimos mucha suerte, ya que son pocos los autos privados y muchos los taxis compartidos. No podemos asegurar si es más sencillo o más complicado, pero si podemos afirmar que es posible. Los camioneros no paran en Turkmenistán, la mayoría son camioneros turcos. En esta frontera estaban dispuestos ayudarnos pero las autoridades se negaban. Un par de camioneros incluso se pararon a explicarnos la historia. En las carreteras hay controles policiales/militares y si ven algún turista subido en un camión automáticamente lo bajan y lo suben a un transporte público, no hay más consecuencias. Otros viajeros nos contaron la misma historia. Mejor hacer autostop en coche privado. Evitamos el autostop porque el país es puro desierto y cuando fuimos las temperaturas eran altísimas por el día estábamos a más de 48ºC, no era plan de tostarnos en el asfalto. En meses de verano lo desaconsejamos totalmente, pero cada uno que valore.

Comida

Solo nos vimos en la necesidad de comer en un restaurante mientras esperábamos el tren en Turkmenabat. En la cantina de la estación todos los platos estaban a 8TMT y se podía escoger entre pollo con arroz, shashlik, kebab, sopa y algún otro…té incluido. Un par de días comimos en casa de nuestro CS y otro compramos la comida en el bazar. Muy económica.

Alojamiento

En principio no está permitido alojarse en casas de locales – no es ilegal pero tampoco es legal. Hay como una vacío extraño porque, en principio, los extranjeros deberían registrarse, pero en la realidad nadie pide registros de hoteles al salir del país. Aún así es conveniente no hablar de CS dentro del país, sobretodo al aplicar la visa, en la frontera o con cualquier persona que acabes de conocer en el país. Mejor decir cualquier hostal para no comprometer al que te aloja, esconden esta práctica y piden ser cauteloso.

Bayramaly
CS en casa de Nazar

Noche en tren Bayramaly – Ashgabat

Ashgabat
Kuwwait Hotel: Este hotel dice tener los precios para extranjeros más bajos de la capital. Nosotros teníamos que hacer noche sí o sí y decidimos quedarnos aunque realmente lo que ofrecen por el precio no cumple con las expectativas. Tienen dos opciones de habitación, standard y deluxe. O lo que es lo mismo, baño compartido o baño privado. No hay opción de regateo, pero se puede escoger pagar en dólares (10$) o manats (depende del cambio del mercado negro) – aunque te digan que el extranjero no debería tener manats conseguidos en el mercado negro ellos te hacen el cambio al de éste y no al oficial. Ellos cobran el doble al extranjero – los turkmenos pagan entre 70TMT y 80TMT – alegando que deben hacer un registro oficial y pagar por ti una tasa. A nosotros nadie nos pidió ningún registro al salir del país.

¿Lo recomendamos? Depende
Precio: 360TMT/noche (habitación doble – baño compartido)

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Alberto Campaña y Sonia Díaz son los autores de VísteteQueNosVamos, un blog que nació en el año 2014 a raíz de un viaje vuelta al mundo. Apasionados de los viajes y de la montaña desde hace unos cuantos años más, decidieron dejarlo todo y salieron a conocer el mundo sin billete de vuelta. Esta vuelta al mundo los llevó por Nepal, Sudeste Asiático, China, Japón, EE. UU. y Sudamérica, recorriendo miles de kilómetros en transporte público, a pie y en autostop. Después de cinco años en ruta, la decisión es clara, no quieren parar de viajar. Ahora han finalizado su ruta por Asia Central.
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